DNA do presidente à venda.

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*PRESIDENT’S DAY SPECIAL: DNA de Trump à venda.

Um grupo anônimo afirma que coletou o DNA das elites globais e está vendendo em leilão.

Se você tivesse o DNA de Donald Trump, o que faria com ele?

A ideia não é tão estranha quanto pode parecer: uma organização anônima chamada Projeto Earnest está oferecendo a chance de você ter amostras de DNA de alguns líderes e celebridades mundiais. 

O grupo alega que ‘clandestinamente’ coletou itens descartados pelos participantes do Fórum Econômico Mundial de 2018 (Davos, Suíça), que podem conter o DNA dos grandes lideres. O presidente dos EUA Donald Trump, o presidente francês Emmanuel Macron, a chanceler alemã Angela Merkel e Elton John, entre tantos outros participaram da conferência.

O grupo compilou esses artefatos – guardanapos, copos descartáveis, bitucas de cigarro, entre muitos outros itens – em um catálogo online chamado de “Coleção Davos”. 

Cada um tem um valor – um fio de cabelo está listado entre US$1.200 (R$5.160) e US$3.000 (R$12.900). Um garfo usado tem um valor estimado de até US$36.500 (R$157.000) e um copo de vinho é avaliado em até US$65.000 (R$280.000). Nenhum dos itens é identificado com nomes, mas supõe-se que eles venham dos líderes ou celebridades do fórum.

O Projeto Earnest está planejando leiloar os itens para aumentar a conscientização sobre o capitalismo da vigilância, a prática de monetizar dados pessoais das pessoas. Eles temem que nossos dados genéticos acabem nas mãos de empresas de tecnologia como o Facebook e o Google, que já coletam muitas de nossas informações.

“Ao coletar e vender dados vitais e sensíveis das pessoas mais poderosas do planeta, esperamos incentivar uma reação visceral contra o capitalismo de vigilância entre a elite”, relata o Projeto Earnest. 

“Estamos todos constantemente depositando nosso DNA ao nosso redor e em itens descartados. Quando você começa a prestar atenção, é realmente muito fácil coletar o DNA de um alvo.”

Agora que o teste genético está ficando mais barato e as empresas estão desenvolvendo dispositivos portáteis de sequenciamento de DNA, não é mais uma possibilidade distante que alguém possa pegar seu DNA, analisá-lo e usá-lo contra você por chantagem, extorsão ou discriminação.

O Earnest Project planejava realizar o leilão em Nova York em 20 de fevereiro, mas está adiando a venda devido a questões legais não resolvidas, segundo comunicado publicado.

O que a lei diz sobre roubo de DNA

Você deve estar se perguntando se é realmente legal coletar e vender o DNA descartado de alguém. Para a maioria dos estados dos Estados Unidos, sim.

Há uma lei federal que trata da discriminação genética, mas isso apenas impede que uma pequena variedade de atores use o DNA de alguém contra eles. A Lei de Não Discriminação da Informação Genética (GINA) de 2008, que proíbe o tratamento prejudicial das pessoas por causa de seu DNA em certos contextos. Por exemplo, as seguradoras de saúde não podem negar cobertura a indivíduos e os empregadores não podem demitir alguém com base nas informações genéticas de uma pessoa. Essas são proteções importantes, mas a lei não proíbe que grupos como seguradoras de vida, financiadores de hipotecas ou escolas obtenham o DNA de uma pessoa e o usem para negar serviços.

Surpreendentemente, também não existem leis federais nos Estados Unidos que proíbam a prática de roubar o DNA de alguém. Alguns estados como o Alasca, Flórida, Nova Jersey, Nova York e Oregon – tem leis sobre os livros que o tornam crime. Mas mesmo essas leis estaduais variam em quão abrangentes elas são.

Enquanto isso, o Reino Unido reconhece o roubo de DNA como crime desde 2006, e o Regulamento Geral de Proteção de Dados da União Europeia impõe novas medidas de privacidade aos dados genéticos.

Nos Estados Unidos, se você tirar fisicamente uma amostra de alguém, como arrancar um cabelo da cabeça, isso infringiria os direitos dessa pessoa; mas se o descartam, isso é considerado abandono. Tecnicamente, você está renunciando aos seus direitos naquele momento.

A garrafa de água que jogamos no lixo ou fio de cabelo deixado para trás em um banheiro público – é tudo propriedade abandonada. E uma vez que você abandona essa propriedade, não é mais seu.

O que alguém poderia fazer com seu DNA?

Então, o que exatamente você poderia fazer com uma amostra de DNA do Presidente Trump ou de qualquer outra figura pública?

Ou o que alguém poderia fazer com uma amostra do seu DNA?

Se você tivesse o DNA de alguém e pagasse para analisá-lo, poderia aprender todos os tipos de detalhes mais íntimos (e confidenciais) sobre uma pessoa – seus riscos à saúde, relacionamentos biológicos e ancestralidade.

Você pode determinar se alguém tem variantes genéticas que aumentam o risco de certas doenças. Por exemplo, algumas variantes dos genes BRCA1 e BRCA2 foram associadas a um maior risco de câncer de mama e ovário. E uma mutação no APOE gene aumenta o risco de uma pessoa para o mal de Alzheimer de início precoce. Estas alterações genéticas aumentam o risco de doença, mas não significa necessariamente que uma pessoa vai desenvolvê-las. Mas mesmo essas informações podem ser prejudiciais, se tornadas públicas. Um CEO cujo perfil genético indicava um risco aumentado de Alzheimer poderia fazer com que as ações da empresa caíssem, ou a predisposição de um candidato político a doenças cardíacas poderia desencorajar os eleitores.

O DNA também pode revelar detalhes desconfortáveis ​​sobre relacionamentos biológicos, como se alguém é adotado ou tem um filho biológico do qual não estavam cientes. O principal tema com que as pessoas estão preocupadas é aprender relacionamentos familiares que eles não conheciam, ou estão preocupados com o fato de relacionamentos familiares serem divulgados.

Uma amostra de DNA de um líder mundial por exemplo, poderia revelar se eles tinham filhos fora do casamento – informações que, se divulgadas, poderiam ser prejudiciais à sua carreira.

Com o DNA, você também pode tentar conectar crimes aos seus autores. Recentemente, a colunista de Nova York E.J.Carroll, que acusou o presidente Trump de estuprá-la na década de 90 e disse que está buscando uma amostra de DNAdele para determinar se ela combina com o material de DNA do vestido que ela usava durante o suposto ataque. Se o DNA for compatível, o caso de Carroll pode ter mais peso em um tribunal. Em um caso notável de 2018, o DNA de uma garrafa de água descartada e chiclete levou à prisão do homem que assassinou um professor da Pensilvânia em 1992.

A maior questão aqui é se os poderosos protegerão apenas a si mesmos ou a todos nós.

O DNA também infere sua ascendência – uma das principais razões pelas quais as pessoas compraram testes de DNA que podem ser feitos em casa com kits de empresas como a 23andMe e Ancestry, também podem ser usados ​​contra você.

A candidata presidencial democrata e senadora Elizabeth Warren há muito identificada como parte da cultura Cherokee. Em 2018, ela divulgou controversamente os resultados de um teste de DNA, mostrando que ela tinha principalmente ascendência européia, mas um pequeno número de variantes genéticas associadas a pessoas de ascendência nativa americana. Críticos disseram que era uma prova de que sua etnia não correspondia às reivindicações anteriores. As consequências poderiam ter sido piores se um oponente político coletasse secretamente uma amostra de DNA de Warren e divulgasse os resultados.

DNA no futuro

É difícil saber como nossas informações genéticas podem ser usadas no futuro, mas podemos pensar em alguns riscos possíveis.

Alguns temem que a coleta de DNA possa levar à vigilância de certas populações. Em janeiro, o governo dos EUA iniciou um programa para coletar DNA de qualquer pessoa detida sob custódia da imigração, incluindo cidadãos dos EUA. O governo Trump disse que o esforço ajudará a combater o crime, mas os críticos dizem que isso aumenta os riscos de privacidade para os detidos e suas famílias.

Em um futuro próximo, talvez seja necessário enviar os resultados dos testes de DNA para fazer um seguro de vida ou apólice de seguro de assistência a longo prazo – os quais não são cobertos pela GINA. Com base nos seus resultados, você pode ser negado ou sujeito a taxas mais altas.

O acesso à educação também pode ser afetado: em 2012, o estudante Colman Chadam foi forçado a deixar a sexta série, quando professores e pais descobriram que ele tinha uma cópia de um gene associado à fibrose cística. Mesmo tendo sido saudável a vida toda, outros pais reclamaram que ele representava um risco à saúde de dois irmãos na escola com fibrose cística ativa. Pessoas com a doença podem espalhar germes entre si, levando a infecções nos pulmões. Com alguns cientistas interessados ​​em desenvolver testes genéticos para prever características como inteligência, não é difícil imaginar um futuro em que as escolas de elite insistam em que os candidatos tenham seus DNAs avaliados para determinar se são inteligentes o suficiente para serem admitidos.

E se a ‘Big Tech’ tivesse seu DNA? Os dados genéticos, combinados com outros tipos de dados pessoais, como histórico de navegação, fotos de família e histórico de viagens, podem fornecer a empresas como o Facebook e o Google uma visão muito mais íntima e detalhada da sua vida privada do que elas já têm, permitindo que elas segmentem com precisão o anúncios que eles mostram. À medida que essas empresas ingressam no setor de saúde, é possível que em breve elas tenham acesso ao seu código genético.

O Earnest Project espera que este catálogo prenda a atenção de políticos e outras pessoas influentes e promova (novas) proteções de privacidade sobre como nossos dados genéticos e outras informações pessoais são coletadas e usadas. De alguma maneira, quando as pessoas que têm poder se sentem ameaçadas, elas mudam a lei para se proteger. 

É quase impossível saber se os itens do “Catálogo Davos” foram realmente coletados dos líderes mundiais no evento mundial – eles poderiam ter sido coletados de qualquer pessoa em qualquer lugar, mas o grupo insiste que a coleção é legítima.

Mesmo que seja apenas um truque publicitário ou arte performática, a ideia de um catálogo de DNA suscita preocupações legítimas sobre o futuro da privacidade e dos dados genéticos e sua distribuição.

Mas aqui fica uma questão intrigante – se os poderosos protegerão apenas a si mesmos ou a todos nós.

Quem viver, verá.

*President’s Day: O Dia dos Presidentes é um feriado federal celebrado nos Estados Unidos na terceira segunda-feira de fevereiro, em honra a George Washington, primeiro presidente dos Estados Unidos, que nasceu em 22 de fevereiro de 1732. Dependendo do ano, pode celebrar-se entre em 15 e em 21 de fevereiro.

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Paula Tooths
Paula Tooths
Jornalista, produtora de TV e escritora, autora de oito títulos publicados no Reino Unido. | Londres - Miami

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